Bildspel

2021-11-09

Mats Jonsson tecknande sin historia

Mats Jonssons serieroman "När vi var samer" beskriver den utdragna och hjärtlösa tid när svenska staten försökte utplåna den skogssamiska kulturen. Nu är den som första serieroman nominerad till Augustpriset.

I nya boken finns berättelser vars ljus nästan hann slockna. Först när hans farfar, Bror Jonsson, dog dagen innan Mats åttaårsdag fick familjen veta att de var samer. Inte ens hans pappa visste. Under researcharbetet förstår han tecknen som alltid funnits omkring honom, och som nu berättar vem han är. 

Tidigt i boken står han med dottern på Nordiska museet när han berättar att de är samer. Hon vill veta mer. Men han vet inget mer.
– Det blev så tydligt. Jag har alltid berättat saker för henne men visste inget om vår släkts historia.

Men boken är inte bara en berättelse om hans egen släkts samiska historia och hans sökande efter en samisk identitet. Den försöker även göra en bred folkbildande skildring av den skogssamiska historien i Sverige. Humorn, aktivismen och självkritiken finns kvar, men nu går sorgen och vreden hand i hand, två krafter som ju sällan går att skilja åt. 

Boken sträcker sig över 340 sidor, och även om personerna byts ut i takt med att tiden går så är det en och samma berättelse som är framåtrörelsen; den systematiska politik vilken Mats Jonsson själv ser sig som en slutprodukt av: en skogssame som inte vet att han är skogssame, och som inte ens vet vad en skogssame är.   
– Först var jag positiv och nyfiken, men snart blev jag allt argare och ledsnare ju mer jag insåg att det var ett kulturellt folkmord som ägt rum. 

I farmoderns och farfaderns hem fanns sedan många år en samisk svepask som kallades spanna. Den var låst och förbjuden och skulle så förbli, ingen fick öppna den. 

Men efter farfarderns död gläntade familjen på hemligheten som han skyddat i alla år: renmärkesbevis, brev från lappfogden och foton från renskiljningar. Berättelsen om vem han egentligen var hade funnits mitt ibland dem.
– Jag kan bara tolka det på ett sätt, att farfar inte ville släppa taget om sitt förflutna. Jag tror också att han med sin tystnad ville skydda barnen från rasism. Och säkert påverkades han av skammen att ha tvingats ge upp sitt liv. 

Enligt 1928 års renbeteslag räknades endast renskötare med rätt antal renar in i samebyn, och icke renskötare upphörde att vara same i statens ögon. 1941 tvingades Bror Jonsson till slut att sälja sina fem renar och därmed ge upp sin samiska identitet. Året därpå föddes Mats farbror Gösta. Tre år senare föddes Mats pappa. Då levde Bror redan som svensk.

När Mats Jonssons föräldrar växte upp i Norrbottens inland på 1950-talet, var synen på samer som ”den andre” utbredd.
–  Och om man då senare i vuxen ålder får veta att man själv är ”den andre”, som pappa fick i och med farfars död, är det nog väldigt lätt hänt att man inte gräver vidare i det. 

Under Mats uppväxt fanns få samiska berättelser i populärkulturen att spegla sig i. Att Sverige nu börjat vända blicken mot Sápmi har hjälpt Mats att göra tvärtom mot sina föräldrar. Gräva istället för att tiga. När han såg Sameblod av Amanda Kernell, som kom 2016, drabbades han av scenen där Elle-Marja får sin döde fars kalvmärkningskniv.
– Jag insåg att vi hade en exakt likadan hemma, som vi skurit torrkött med. Jag hade alltså vuxit upp omgiven av tecken – farmor och farfars rotslöjd, ett kakfat när det var finfika, en massa knivar och kåsor och konst av Lars Pirak – utan att kunna tolka dem. Boken blev berättelsen om varför jag inte vet något. 

Den 22 november avgörs vem som får Augustpriset 2021.

Text och foto: MALIN NORD

Reportage

Samhälle

Sameföreningen i Göteborg satsar på att nå ut till områdets skolor

2022-02-03
Sameföreningen i Göteborg drar i gång ett projekt för att stärka undervisningen om samer, i Göteborgs stad.
Reportage

Ny universitetsutbildning i översättning

2022-01-25
I januari 2022 startar för första gången på svensk sida av Sápmi en universitetsutbildning i översättning mellan samiska o...
Sápmi

Mats Jonsson tecknande sin historia

2021-11-09
Mats Jonssons serieroman "När vi var samer" beskriver den utdragna och hjärtlösa tid när svenska staten försökte utplåna d...
Sápmi

En buss fylld med samisk kultur

2021-09-27
Under hösten rullar den samiska kulturbussen Julla Májja genom Västerbottens inland. Genom samisk kultur, möten och kreati...
Samhälle

Ovllá siktar mot världscupen

2021-07-02
– Det är på sommaren man blir en bra skidåkare. Man måste vara stark och ha bra kondis, annars klarar man inte att hålla e...
Samhälle

Jämställdhetstänket genomsyrar allt Káren-Ann Hurri gör

2021-05-24
"När jag arbetar politiskt har jag upptäckt att äldre män och äldre kvinnor inte prioriterar att skaffa sig kunskapen om j...
Samhälle

Kunskapshöjande insatser kan öka valdeltagande

2021-05-06
”Men för att nå dem som är ointresserade av politik eller inte berörs av Sametingets beslut är det viktigaste på sikt att ...
Samhälle

Högst valdeltagande bland unga i sametingsval

2021-04-29
Forskare har studerat sametingsvalen 2013 och 2017 och funnit högst valdeltagande bland de yngsta väljarna – något som ski...
Samhälle

Nationell hälsostudie i startgroparna

2021-02-23
Under året ska en nationell hälsostudie genomföras för att kartlägga samers hälsa, både generellt och inom området psykisk...
Samhälle

Begränsat med forskning om samisk folkhälsa

2021-02-15
Det finns flera faktorer som påverkar samers hälsa, exempelvis villkoren för renskötseln och att vara utsatt för diskrimin...